Golden Record información sobre la Tierra

El 20 de agosto y 5 de septiembre de 1977 fueron lanzadas dos naves espaciales. Estos vehículos, después de haber llevado a cabo una exploración detallada y espectacular del sistema solar, desde Júpiter hasta Urano entre 1979 y 1986, abandonaría lentamente el sistema solar convirtiéndose en ‘emisarios’ de la Tierra en el ‘reino de las estrellas’.

Cada nave Voyager lleva adosado un disco fonográfico de cobre recubierto de oro como mensaje para las posibles civilizaciones extraterrestres que la nave pudiera encontrar en algún lugar y tiempo remotos. “Murmullos de la Tierra” de Carl Sagan

Han pasado más de 30 años, las naves se encuentran en los confines de nuestro sistema solar, más allá del planeta ‘enano’ Pluton.

En su libro “Murmullos de la Tierra”, Carl Sagan describió cómo ‘el comité’ de expertos  creó el registro de datos  y escogió sus contenidos. El físico Frank Drake sugirió la idea de un registro que tuviese fotografías en una cara y sonidos en la otra.

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Edward C.  Stone, científico del proyecto Voyager y antiguo director del Jet Propulsion Laboratory, explicó que “aunque casi no hay probabilidades de que el registro sea encontrado, el registro es importante como mensaje a nosotros mismos”.

El registro, llamado “Sonidos de la Tierra”, se grabó en un disco de cobre de 12 pulgadas que contiene los saludos en 60 lenguas de gente de la Tierra, muestras de música de diferentes culturas y épocas, y sonidos naturales de espuma, viento y truenos, y pájaros, ballenas y otros animales.

“En cierto sentido, es un mensaje de unión”, dijo Stone. “Es un mensaje de la Tierra. Contiene saludos en varias lenguas, música de diversas culturas e imágenes que retratan a nuestro planeta. Es nuestro intento de decir lo que la Tierra es, y un registro de lo que pensamos que somos.”

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 Golden Record Sounds/

Dijo Ann Druyan: “El registro representaba la idea de que la ciencia y la tecnología podían ir de la mano con el arte”…”Es una de las pocas inmensas historias que tenemos sobre los humanes. No le costó casi nada a los contribuyentes, nadie iba a morir. Era un manera de celebrar la gloria de estar vivos en este puntito azul en 1977”. “Fue el proyecto más bonito y romántico realizado por la NASA. Había sonidos de un beso, una madre diciéndole “¡Hola!” por primera vez a su recién nacido, toda era música celestial. Recuerda: era la Guerra Fría. Todos vivíamos sabiendo que 50.000 armas nucleares podían estallar en cualquier momento, y la angustia sobre el futuro era inmensa. Fue algo positivo –un modo de mostrar a la Tierra y sacar lo mejor de nosotros mismos. Fue algo irresistible”. Druyan fue nombrada director creativo del proyecto de registro (y posteriormente  se casó con Carl Sagan).

El grupo formado por el ‘comité de sabios’ tenía menos de seis semanas para realizar un registro que fuese representativo de toda la población de la Tierra –además del planeta en sí- si fuere descubierto algún día por una raza extraterrestre inteligente. Aunque la probabilidad de que los extraterrestres hallen el mensaje son extremadamente bajas, el Disco de oro se ha convertido en un icono. Carl Sagan contó después las presiones sufridas por el grupo para la toma de decisiones sobre las imágenes que se debían incluir o no.

Estuvieron e punto de incluir ‘Here Comes the Sun’ (The Beatles), pero problemas con el copyright lo impidieron. Y supongo que para remediar que el Universo se quedase sin ‘banda sonora’ hemos emitido el 4 de febrero de 2008, el sonido de The Beatles: ‘Across The Universe’.

Personalmente, sobre los sonidos enviados poco tengo que objetar. Pero las 116 imágenes son un auténtico despropósito. Para que cada uno juzgue os dejo un resumen de la ‘galería’ galáctica. Creo que los ET’s que encuentren el disco se van a hacer una idea un poco surrealista de los terráqueos:

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San Valentín vs la loba Luperca

La preocupación de Augusto por la ‘repoblación del imperio’ hizo que promulgara leyes que perseguían y castigaban el celibato. En este contexto se considera que surgió la fiesta de la Lupercalia, como un rito para procurar la fecundidad.

Los Lupercos, el colegio sacerdotal encargado de estas fiestas, eran elegidos anualmente y tenían su sede en el Lupercal. Al principio sus miembros eran pastores, aunque posteriormente, se elegían entre las familias más importantes de la ciudad. En el 44 a C. Julio César creó una nueva división que llevaría su nombre, los Luperci Iulii, el primer representante de los cuales fue Marco Antonio.

Según Plutarco y Ovidio podemos estructurar así el ritual de las Lupercales:

I.-Un sacrificio animal, de una cabra, un perro, o macho cabrío en la entrada del Lupercal. Al concluir el sacrificio se presentaban delante del altar dos jóvenes a los que el sacerdote manchaba sus frentes con la sangre del animal, momento en que los ungidos debían reír.

II.-Los Lupercos, mientras tanto, desuellan las cabras sacrificadas y cortan las pieles en tiras largas, con las que cada uno se confecciona un taparrabos y un látigo, e inician una carrera por el Palatino en la que dan latigazos a toda persona que se cruce con ellos. Las mujeres se ofrecen voluntariamente a ser golpeadas en las manos o en las espaldas, puesto que se cree que los latigazos las ayudaba a concebir y a dar a luz fácilmente.
Hecho esto, cortan correas de las pieles de las cabras, y, ciñéndose con ellas, dan a correr desnudos, golpeando a cuantos encuentran; y las mujeres hechas no huyen de que las hieran, creyendo que esto conduce para que conciban y paran felizmente. Muchos de los jóvenes patricios corren por la ciudad, desnudos, hiriendo por juego con correas a los que encuentran. Se les ponen delante muchas mujeres y presentan las palmas de las manos a sus golpes, por estar persuadidas de que esto aprovecha a las que están encinta para tener buen parto, y a las que no tienen hijos para hacerse embarazadas. .. las jóvenes ofrecen las espaldas para ser golpeadas con las correas cortadas de la piel de la víctima sacrificada.

III.-Un banquete con la carne de la víctima entre los miembros del colegio sacerdotal ponía fin a la ceremonia pública del sacrificio.


En las lupercalia del año 44 a.C ocurrió algo especial: Marco Antonio participó como representante de los Luperci Iulii y, al finalizar la carrera, le habría ofrecido diversas veces a César una diadema de laurel, al estilo de las de los antiguos reyes helenísticos, que César rechazó. Seguramente eran ya entonces fiestas licenciosas a tenor de la severa descripción que Cicerón dio de Marco Antonio cuando éste participó en ellas: nudus, unctus, ebrius.

…por el tiempo en que caen, podrían reputarse purificatorias, porque se celebran en los días nefastos del mes de Febrero, que puede muy bien interpretarse purificativo; y aun al día mismo los antiguos le decían februato. El nombre de la fiesta para los Griegos alude a cosa de lobos, y podría parecer que era antigua, de los Árcades que vinieron con Evandro; pero por el nombre puede ser de unos y otros, pudiendo éste haber dimanado de la loba Luperca: puesto que vemos que los Lupercos toman el principio de sus carreras desde el mismo sitio en que se dice que Rómulo fue expuesto.
Las ceremonias son las que hacen muy difícil de adivinar el motivo de la institución. Empiézase por matar algunas cabras; después a dos jovencitos ingenuos, que se les ponen delante, unos les manchan la frente con el cuchillo ensangrentado, y otros los limpian al instante, para lo que llevan lana empapada en leche; y los jovencitos, luego que los limpian, deben echarse a reír. Hecho esto, cortan correas de las pieles de las cabras, y, ciñéndose con ellas, dan a correr desnudos, golpeando a cuantos encuentran; y las mujeres hechas no huyen de que las hieran, creyendo que esto conduce para que conciban y paran felizmente. Es también ceremonia singular de esta fiesta el que los Lupercos sacrifiquen un perro.
El poeta Butas, que escribió en verso elegíaco fabulosos orígenes de las cosas romanas, dice que vencido Amulio por Rómulo y Remo, vinieron éstos corriendo con algazara al sitio donde siendo niños les dio de mamar la loba; que la fiesta es imitación de aquella carrera, y los nobles van por todas partes hiriendo a los que al paso se presentan, como entonces corrieron Rómulo y Remo con espada en mano; y que el llevar a la frente el acero ensangrentado es símbolo de la carnicería y peligro por que entonces se pasó; y el limpiar la mancha con leche, recuerdo de su crianza.
Pero Gayo Acilio refiere que antes de la fundación sucedió que los ganados de Rómulo y Remo se desaparecieron, y haciendo plegarias a Fauno, echaron a correr desnudos en busca de ellos para que el sudor no les sirviera de estorbo; y que por esto corren desnudos los Lupercos.
En cuanto al sacrificio del perro, se podría decir, si éste es de purificación, que lo emplean como víctima expiatoria, porque también los griegos en las que llaman expiaciones ofrecen cachorrillos.
Si por otra parte esto se hace en memoria de la loba y del triunfo y salvación de Rómulo, no erradamente se mata un perro, como enemigo que es de los lobos; a no ser que por caso sea castigo que se da a este animal por lo que suelen estorbar a los Lupercos en su carrera.

En el año 392, el emperador Teodosio declara ilegal el paganismo y se condena a pena capital la adoración de ídolos, la realización de sacrificios y la visita de los templos, desaparece el colegio sacerdotal de los Lupercos, y las Lupercales pierden su significado religioso, sin embargo en el calendario de Polemius Silvius del 448 siguen apareciendo las Lupercalia mezcladas con fiestas cristianas.
En tiempos del Papa Gelasio (pontificado del 1 de marzo del 492 al 19 de noviembre del 496 ), quien publicó un decreto contra esta festividad, se habla nuevamente de la ‘degeneración’ de las Lupercales. Los sacrificios ya no se pueden realizar y nada queda ya de la desnudez ritual. Con la ausencia de los sacerdotes Lupercos, son la gente del común los participantes, y los cantos en honor a Fauno o Pan, han sido sustituidos por canciones festivas y licenciosas.

El decreto de Gelasio acabó prohibiendo oficialmente las Lupercales, si bien sus acusaciones van dirigidas a los cristianos, que participaban en ellas:

“Pero, ¿qué vais a decir vosotros, que defendéis las Lupercales y proponéis que se celebren? Vosotros las despreciáis y hacéis grosero y vulgar su culto y su celebración. Si la aversión a las Lupercales nos trajo desgracias, vuestra es la culpa, de vosotros que lo que pensáis que os es extraordinariamente útil os disponéis a celebrarlo con extrema negligencia y con un cuidado y devoción bastante inferiores al modo en que lo celebraron vuestros antepasados del paganismo. En aquellos tiempos, incluso los nobles corrían y las matronas, con su cuerpo desnudo a la vista de todos, recibían azotes. Por tanto, vosotros fuisteis los primeros que atentasteis contra las Lupercales. Hubiera sido mejor no celebrarlas que hacerlo con injurias. Sin embargo, este culto que os es tan venerable y que consideráis saludable, lo habéis reducido a gentes comunes y vulgares, humildes y de baja condición.” Una carta del papa Gelasio (492-496)contra una fiesta popular.

Debido al componente de marcado caracter sexual al que habían llagado las lupercales, Gelasio I intentó eliminarlo al instituir la festividad de San Valentín el 14 de febrero, como fiesta de los enamorados. Tomado de Hortus Hesperidum / Ὁ κῆπος Ἑσπερίδων

Eneida, de Virgilio (latín / castellano)

La vida de Steve Jobs según Steve Jobs

Ceremonia de graduación Universidad de Stanford: presentación de Steve Jobs y posterior discurso

Discurso de Steve Jobs, subtitulado en español

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Transcripción del discurso de Steve Jobs, Chief Executive Officer y co-fundador de Apple Computer y Pixar Animation Studios, en la ceremonia de graduación de la Universidad de Stanford, 12 de junio de 2005:

Es un honor para mí estar presente en la ceremonia de graduación de una de las mejores universidades del mundo. Nunca me gradué. La verdad sea dicha, esto es lo más cerca que he estado de una graduación universitaria. Hoy quiero contarles tres historias de mi vida. Eso es todo. No es gran cosa. Sólo son tres historias.

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La primera historia es sobre conectar los puntos.

Yo abandoné mis estudios en Reed College después de los 6 primeros meses de estancia, pero asistí informalmente a algunas clases durante 18 meses más antes de abandonar definitivamente.

¿Por qué abandoné mis estudios? Todo comenzó antes de que yo naciera. Mi madre biológica era una joven madre, estudiante de universidad, y decidió ofrecerme en adopción. Ella quería que fuera adoptado por graduados universitarios, así que todo estuvo arreglado para que al nacer fuese adoptado por un abogado y su esposa. Pero cuando nací decidieron, en el último minuto, que realmente querían una niña. Así que mis padres actuales, otra pareja que estaba en una lista de espera, recibieron una llamada en medio de la noche: – “Tenemos un niño inesperado, ¿lo quieren?”. Ellos respondieron: “¡por supuesto!”. Mi madre biológica más tarde se dio cuenta de que mi madre adoptiva nunca se había graduado de la universidad y que mi padre no había terminado la escuela. Ella se negó a firmar los papeles finales de adopción. Solo aceptó unos meses después cuando mis padres adoptivos prometieron que yo iría algún día a la universidad. Eso fue el inicio de mi vida.

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El árbol de Marula y el mundo animal

El alcohol es una droga que los humanos conocemos bien. Y lo que quizás muchos imaginamos, pero nunca habíamos visto una prueba fehaciente, es que los animales (no racionales), si pudieran, también se embriagarían.

Y así es… “ también se produce la contaminación alcohólica de la sangre en algunos animales.
En la sabana africana crece un árbol característico llamado “el árbol de Marula”(Amarula). Sus frutos son similares al durazno y habitualmente sirven de alimento a numerosos animales que los comen sacándolos de los árboles. Cuando las temperaturas y las lluvias son altas, los frutos maduros caen (o algún elefante los hace caer) y el suelo de la zona se llena de ellos.
Durante un tiempo, los animales tienen alimento asegurado. Después de varios días, los animales se comportan de manera asombrosa: los elefantes caminan y se caen, las jirafas trastabillan y terminan en el suelo, los monos caen de las ramas , las cebras no se pueden mantener en pie. En síntesis, los animales sufren una “contaminación alcohólica de la sangre”que en los humanos se llamaría “borrachera”, atribuida por algunos habitantes de la región a espíritus malignos“.(Tomado de Borrachera de los animales)

Nada hay más elocuente que estas imágenes:

El símbolo de la derivada parcial y el origen de la arroba @

Durante mucho tiempo arrastré esta duda, recordaba que en algún momento en la Universidad algún profesor decía ‘arroba de f ‘ en vez de ‘derivada parcial de f ‘, cuando escribía esa especie de “gusanito” que ‘no es ninguna letra griega‘ y que actualmente nadie le da nombre.


Se representa con el símbolo
 ”  “: ∂f, ∂f/∂x,∂y/∂x,

Pregunté a muchos profesores de Matemáticas y ninguno me daba la razón, sencillamente no lo habían oído nunca, ellos siempre habían dicho “derivada parcial“.


Gráficamente, el símbolo de la arroba procede del latín, de contraer las letras de la palabra AD (significado: hacia, junto, para…)


En la Edad Media era muy normal ligar (adherir o incluso solapar) las letras contiguas de la misma palabra. Las letras A y D (minúsculas) solían representarse con sus partes principales solapadas, y el rabito inferior derecho de la “a” terminaba levantándose verticalmente, para recordar también a la letra “d”. Con el tiempo, este último rasgo vertical fue volcándose hacia la izquierda, de forma similar a lo que sería el número 6 visto en un espejo  ”  Finalmente, el rasgo final fue tumbándose sobre la parte central del carácter, para terminar casi rodeándola y envolviéndola en una especie de látigo espiral,  @Esa sería la explicación de que el símbolo de “parcial de una función “ era el antiguo arroba, hoy evolucionado a @.

 

Origen del símbolo arroba @ en los correos electrónicos

Es muy probable que la arroba no hubiera llegado a la Era de Internet de no ser por un programador de 30 años llamado Ray Tomlinson .

Ray Tomlinson, era un importante científico en la BBN en el año 1971, momento en el que envió el primer ‘e-mail’ a través de una red.

Tomlinson ya había escrito un programa de correo para TENEX que, en ese tiempo ya estaban usándose en máquinas de ARPANET. Ese primer programa consistía en 2 partes: un programa llamado SNDMSG para enviar mensajes [Nota: SND send; MSG message] y otro programa llamado READMAIL para recibirlos.

SNDMSG permitía al usuario componer, añadir información y enviar los mensajes a los buzones de otros usuarios. Sin embargo, al principio de los 70 un buzón era simplemente un archivo con un nombre particular; lo único que lo diferenciaba de un archivo corriente era que los otros usuarios sólo podían añadir información, no podían leerla o sobre-escribirla.
Como otros programas de correo de la época, SNDMSG/READMAIL fue creado para ‘sistemas de tiempo compartido’ y estaba capacitado sólo para manejar mensajes entre los diferentes usuarios de una misma máquina, pero no era capaz de transmitir un mensaje de una máquina a otra.


Hay que recordar que al principio de los 70, antes de la llegada de los PCs, la mayoría de los ordenadores eran como  “neveras”, por su tamaño, y además eran compartidos por diferentes personas.

Tomlinson había trabajado en un protocolo experimental de transferencia de archivos llamado CPYNET. CPYNET podía enviar y recibir mensajes a ordenadores a través de una red, pero no permitía a los usuarios añadir ninguna información a los archivos como permitía SNDMSG. Tomlinson experimentador empedernido decidió intentar un ‘hack menor’: combinar los dos programas para enviar mensajes de una máquina a otra. Y funcionó.


A finales de 1971, Tomlinson envió el primer mensaje entre dos máquinas que estaban al lado una de la otra en su laboratorio de BBN en Cambridge, Massachusetts. Él mismo se respondía a los mensajes sucesivamente de una máquina a otra, hasta que estuvo seguro de que el programa funcionaba.
Pero no todo estaba solucionado, para ‘direccionar un correo’ a una persona individual o un ordenador, Tomlinson necesitaba indicarle a qué máquina y a qué usuario iba dirigido el mensaje, tendría que encontrar una manera de separar estos dos nombres.

Tomlinson miró con atención el teclado que usaba, un ‘modelo 33 teletype’ (de uso habitual en los comienzos de internet). Necesitaba un carácter que no apareciese en ningún servidor o nombre individual. Además de las letras y números, el teclado tenía una docena de símbolos de puntuación.

En la segunda fila, en la parte derecha de su teclado, Tomlinson encontró la solución perfecta. El símbolo @ no aparecía en nombres, así que no habría ambigüedad: el nombre del usuario y el nombre del servidor estarían perfectamente separados.


El carácter también tenía la ventaja de significar “at” en inglés, evolución de ad (latín): to, a direction toward, addition to, near; at; used as a prefix. Fue una brillante decisión.


El primer e-mail que envió fuera del laboratorio fue para el resto de su grupo de trabajo, anunciando la existencia del ‘correo a través de la red’ (red interna de ordenadores) y explicando cómo usarlo, incluyendo el uso del signo @ para separar el nombre de usuario del nombre del servidor. Ahora no había nada que pudiese impedir el envío de mensajes a una ‘red mayor’. Tomado de The First Email, “A neat idea” 
http://www.bbn.com/about/timeline/at_signtraducido por cvv).

ACTUALIZACIÓN [17 de junio de 2009]:

Reunido en Oviedo el Jurado del Premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica 2009…acuerda por unanimidad conceder el Premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica 2009 a los investigadores estadounidenses Martin Cooper y Raymond Samuel Tomlinson, considerados los padres del teléfono móvil y del correo electrónico, respectivamente. Ampliar información: Premios Príncipe de Asturias 2009

ACTUALIZACIÓN [7 de marzo de 2016]: Fallece Raymond Tomlinson, el padre del correo electrónico

 

La arroba fue también una popular medida de peso y volumen que tuvo su origen en la Andalucía previa al siglo XVI, cuando esta región española estaba influenciada por la cultura latina y la musulmana. De hecho, la palabra viene del árabe “Ar-Roub” o “Ar-Ruba“, que significa cuatro (o cuarta parte) porque cuatro arrobas formaban otra unidad mayor, el “quintal“. 

Documento 1775


Se usaba el símbolo @ como “abreviatura” de la expresión escrita de la medida. Todas estas medidas comenzaron a decaer a mediados del siglo XIX, cuando fue aprobado el sistema métrico decimal.

 

Norteamérica no acepta el sistema métrico y el entorno comercial siguió usando el signo de la arroba para designar el precio por unidad de las mercancías. Por ejemplo, dos manzanas @ 25 centavos = 50 centavos. Eso motivó que los teclados de las máquinas de escribir mecánicas, inventadas en EE UU en el siglo XIX, incluyeran el símbolo de la arroba.


Y así se explica que ese símbolo haya sido heredado por los teclados de ordenador, que inicialmente fueron copias bastante fieles de los utilizados en las máquinas de escribir de la época: el primer juego de caracteres ASCII ya incluía el carácter de la arroba

https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/c/cf/USASCII_code_chart.png

La arroba ya había sido utilizada previamente (a Tomlinson) por otros informáticos, e incluso había sido usada en lenguajes de programación.


Curiosidades:

En español se dice “arroba”, pero otros idiomas utilizan expresiones mucho más descriptivas, que hacen referencia a la espiral final o a su supuesta semejanza con el rabo de algún animal: así, en Sueco se dice “alfa-manguera” (alfaslang); en danés, “a-con-rama” (snabel-a); en holandés “cola-de-mono” (apestaartje); en francés, “caracol” (scargot); en italiano, “caracola” (chiocciola); en noruego, “bollo espiral” (kanel-bolle), etc… En España también hay quien usa la palabra “ensaimada” que igualmente designa un bollo espiral típico de Mallorca.

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La historia oculta de Internet a través de sus personajes [Tesis Doctoral de Andreu Veá Baró]

Historia de la @

Origen y significado de la arroba

Cronología de Internet de Hobbes

Internet Star @ (The New York Times)

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