Agua Virtual y Huella Hidrológica

¿Cuántos litros de agua se necesitan para producir …

Botella de cerveza (250 ml)?- 75 litros

Vaso de leche (200 ml)?- 200 litros

Rebanada de pan (30 gr)?- 40 litros

Una camiseta de algodón (500 gr)?- 4.100 litros

Una hoja de papel A-4 (80 gr/m 2)?- 10 litros

Una hamburguesa (150 gr)?- 2.400 litros

Un par de zapatos (piel de vaca)?- 8.000 litros

Carne de vaca (1 kgr)?- 15.000 litros

Carne de cordero (1 kgr)?- 10.000 litros

Carne de pollo (1 kgr)?- 6.000 litros

Cereales (1 kgr)?- 1.500 litros

Aceite de Palma (1 kgr)?- 2.000 litros

Cítricos (1 kgr)?- 1.000 litros

Leirhnjúkur, Islandia. Autor foto: Marta Jariod Potau

El agua utilizada en el proceso de producción de un bien cualquiera (agrícola, alimenticio, industrial) ha sido denominada «agua virtual» (virtual water). Este concepto fue introducido en la década de los noventa por J.A.Allan . Desde entonces está siendo tratado por autores diversos y desde diversos puntos de vista.

Si un país exportara un producto que exigiera mucha agua virtual para su producción sería equivalente a que estuviera exportando agua, pues de este modo el país importador no necesita utilizar agua nacional para obtener ese producto y podría dedicarla a otros fines. La importación de agua virtual está facilitando que los países pobres en recursos hídricos consigan seguridad alimentaria e hidrológica. De este modo pueden destinar sus limitados recursos hídricos a fines más lucrativos, como pueden ser el turismo o la industria o el abastecimiento urbano o la producción de cosechas de alto valor.

Monte Uluru, Australia. Autor foto F.Pedro Berruezo

En una primera aproximación puede estimarse que el coste del transporte marítimo de una tonelada es del orden de un euro, es decir, bastante menos de un céntimo de euro por kilo.
Este precio es casi independiente de la distancia que tenga que recorrer el barco. Esto explica, por ejemplo, que hoy en los mercados de Madrid se puedan comprar kiwis procedentes de Nueva Zelanda o manzanas que vienen de Chile a precios competitivos con los de los equivalentes frutos producidos en España.
Casi todos los países importan y exportan agua virtual, pero el balance puede ser muy distinto de unos a otros. Por ejemplo, Canadá exporta grandes cantidades de agua virtual con sus masivas ventas de cereales, pero al mismo tiempo importa agua virtual de Centro América cuando importa flores y frutos de esa región. Jordania importa grandes cantidades de agua virtual con sus compras de cereales (de bajo valor), pero al mismo tiempo exporta agua virtual en cultivos de alto valor (cítricos y hortalizas) que se dan muy bien en su clima.

Burgos. Autor foto: Carlos Posada

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